O que é herpes zóster?

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Dr.Jorge Sidnei Rodrigues da Costa *

herpes zóster, popularmente conhecido como “cobreiro”,é uma infecção viral capaz de provocar bolhas na pele e dor intensa, normalmente acompanhando um filete nervoso da pele. Ele pode acometer qualquer região, mas é mais comum no tronco e no rosto.

As lesões, geralmente, se manifestam na forma de uma faixa em somente um dos lados do corpo (no hemicorpo). É causado pela reativação do vírus varicela-zóster – o mesmo vírus da varicela (catapora) – em pessoas que tiveram catapora em algum momento da vida e ficaram com vírus latente (adormecido) nos gânglios do corpo.

A vacina diminui as chances de se ter a doença, de apresentar neuralgia pós-herpética (NPH) e induz à redução da dor aguda e crônica associada ao herpes zóster, enquanto o tratamento precoce reduz a chance de complicações.

Foto de um adulto com as lesões típicas do Herpes Zoster

Causas

Qualquer pessoa que teve catapora em algum momento da vida pode desenvolver herpes zóster. Isso porque o vírus fica alojado em gânglios e permanece latente por anos.

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Eventualmente, ele pode ser reativado e “viajar” ao longo das vias nervosas até a pele, produzindo as erupções, extremamente dolorosas e que podem durar até várias semanas na pele, mesmo com tratamento correto.

Fatores de risco

Mais comum a partir dos 50 e principalmente a partir dos 60 anos (quanto maior a idade, maior é o risco), chegando a 50% de chances nos maiores de 85 anos; doenças que debilitam o sistema imunológico, tais como HIV/Aids e câncer; tratamentos com imunossupressores; medicamentos de uso contínuo que reduzem a imunidade..

A razão para o herpes zóster ocorrer não é clara. Uma das hipóteses é a redução da imunidade, uma vez que a doença é mais comum em pessoas com 60 anos ou mais e/ou com sistema imunológico debilitado.

Transmissão

Ainda que raro, uma pessoa com herpes zóster pode transmitir o vírus Varicela-zóster para quem não está imune. Isso ocorre por meio do contato direto com as lesões da pele. Umavez infectada, a pessoa contactante poderá desenvolver catapora e, no futuro, herpes zóster.

Sintomas

O herpes zóster pode aparecer em qualquer parte do corpo, acometendo geralmente apenas um lado – o esquerdo ou o direito.

Incubação (antes das erupções)

Dor que se inicia antes mesmo de surgirem as lesões de pele; ardor e sensação de cócegas e/ou formigamento na área próxima aos nervos afetados; calafrios; distúrbio gastrointestinal

Fase ativa

Nesta fase, a erupção aparece. O fluído dentro das lesões é claro no início, mas pode tornar-se turvo após três ou quatro dias.  As erupções podem ocorrer na testa, bochecha, nariz ou em torno de um dos olhos (chamado também de herpes zóster oftálmico). São geralmente acompanhadas de dor, descrita como “agulhas penetrantes na pele”; as lesões vão regredir, gerando uma crosta que persiste por cinco dias, em média.

Crônica (neuralgia pós-herpética)

A neuralgia pós-herpética é a complicação mais comum do herpes zóster (acomete de 10 a 15% das pessoas). Dura pelo menos 30 dias e pode continuar por meses ou anos.Os sintomas:queimação e pontadas na área onde ocorreram as erupções; dor persistente no local, que pode durar anos; extrema sensibilidade ao toque.

A dor (forte na maioria das vezes) é mais comum na testa ou no peito e prejudica as atividades diárias, como comer, dormir e trabalhar. A dor da neuralgia pós-herpética pode ser confundida com as típicas de outros quadros, como uma apendicite, um ataque cardíaco, úlceras ou enxaqueca, dependendo da localização.

Tratamento

Deve ser feito por um clínico, dermatologista ou especialista em doenças infecciosas (infectologista).

Vacina

Sim, existe a vacina contra o herpes zoster. E é a melhor forma de se evitar a doença: tomando a vacina contra o herpes zoster(Zostavax), que pode ser tomada por qualquer pessoa acima de 50 anos, mesmo que já tenha sofrido a doença, pois ela protege de uma nova recidiva e melhora o quadro da pessoa com a doença. Ela está disponível somente nas clínicas particulares de vacinação.

 *Médico com TEP pela AMB e SBP. Membro da SBim (Sociedade Brasileira de Imunizações)
Fonte: Internet (www.dermosaude.com.br)

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